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사회·교육
그린피스, 필리핀 플라스틱 쓰레기 반송 현장에서 환경부 규제 촉구
기사입력: 2019/02/03 [13:37] 월드스타
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김용숙 기자

 


 국제환경단체 그린피스는 2월 3일 한국에서 필리핀으로 수출된 불법 플라스틱 쓰레기 1,400톤을 실은 선박 '스펙트럼 N(SPECTRUM N)' 호가 평택항에 들어오는 현장에서 환경부를 대상으로 기업의 일회용 플라스틱 소비 규제를 촉구했다.

 

선박은 이날 오전 6시 30분경 평택컨테이너터미널에 도착했다. 그린피스 활동가들은 터미널 입구에서 대기하고 있다가 현수막을 펼쳤다. 현수막에는 환경부가 기업이 제품 포장재, 용기 등에 제한 없이 소비하고 있는 일회용 플라스틱양을 규제할 것을 요구하는 메시지가 담겼다.

 

그린피스가 이러한 요구를 한 이유는 이번 필리핀 플라스틱 쓰레기 문제가 한국의 과도한 일회용 플라스틱 소비로 인한 폐기물 문제와 처리 시스템의 한계를 보여주기 때문이다. 우리나라는 2015년 기준 연간 플라스틱 소비량이 약 672만 톤으로 1인 평균 132kg 정도다. 이는 플라스틱 생산 시설을 갖춘 63개국 중 3위로 미국, 일본보다 높다. 일회용 플라스틱 소비가 많은 만큼 그에 따른 폐기물량도 많다. 환경부에 따르면 2017년 플라스틱 생활계폐기물량(포장재 비닐, 스티로폼, 일회용 플라스틱 용기 등)은 연간 3,783,298톤, 산업 플라스틱 폐기물량을 더하면 전체 폐기물은 연간 8,764,599톤에 달한다. 이는 같은 해 한국인 1인당 평균 몸무게인 65kg을 적용해 계산했을 때 1억3천4백만 명, 즉 대한민국 총인구의 2.6배에 달하는 무게다. 재활용되지 않는 일회용 플라스틱 쓰레기는 70% 이상으로 이는 소각 혹은 매립되거나 수출된다.

 

이번 사태는 국제적으로 문제가 된 플라스틱 쓰레기 상황과 맞물려 의미가 크다. 2018년 중국의 해외 플라스틱 폐기물 수입 중단 이후 전 세계 플라스틱 쓰레기의 동남아시아 유입이 급격히 증가했다. 우리나라는 2018년 전체 폐플라스틱 수출량 67,441톤 중 동남아시아 5개국(베트남, 말레이시아, 필리핀, 태국, 인도네시아)에 53,461톤, 전체 양의 80%에 달하는 플라스틱 쓰레기를 수출했다. 그린피스 말레이시아 사무소가 2018년 11월 발표한 'The Recycling Myth(재활용 신화)' 보고서에 따르면 쓰레기 수입국에서는 제대로 신고되지 않은 쓰레기의 대량 유입과 불법 투기, 소각 등으로 현지 주민들이 심각한 피해를 겪는 것으로 나타났다. 이에 동남아시아 국가에서도 자국민의 환경과 건강 보호를 위해 폐플라스틱 수입 중단을 선언하고 있다.

 

플라스틱 폐기물 발생을 원천적으로 차단하기 위해 일회용 플라스틱 제품 판매와 소비를 규제하는 국가가 늘고 있다. 유럽연합은 2022년부터 해양 폐기물의 10대 대표품목인 플라스틱 면봉, 식기류, 풍선 막대 판매 및 사용을 금지할 예정이다. 식품 및 음료 용기, 포장지, 플라스틱 봉투 등도 생산자가 폐기와 재활용에 드는 비용을 부담하도록 책임을 강화했다. 대만은 2030년까지 비닐봉지, 일회용 용기 판매 및 사용을 금지하는 방침을 발표했다.

 

그린피스의 김미경 플라스틱 캠페인 팀장은 "한국발 불법 플라스틱 쓰레기를 조속히 환수하고, 국내에 불법 방치된 플라스틱 쓰레기 전수조사와 방지대책 마련에 나선 정부의 조치를 환영한다"라며 "하지만 플라스틱 폐기 관련 불법적인 야적 및 수출 등 부작용이 속출하는 지금 근본적인 접근이 아닌 재활용과 폐기물 관리로만 대응하려고 하면 결국 환경적, 사회적, 건강상의 문제를 피할 수 없을 것"이라고 말했다. 이어서 김 팀장은 "환경부가 플라스틱 소비량 감축 필요성에 공감한다면, 한 걸음 더 나아가 각 기업의 일회용 플라스틱 소비량을 조사하고, 소비 감축 목표, 로드맵, 생산자책임 확대 등 실효성 있는 정책과 규제를 제시해야 한다"라고 강조했다.

 

한편 이번에 반입되는 플라스틱 쓰레기는 지난해 한국에서 필리핀으로 불법 수출된 플라스틱 쓰레기 6,500톤 중 민다나오 국제 컨테이너 터미널에 압류돼 있던 51개 컨테이너에 담긴 1,400톤이다. 이에 앞서 7월에 수출된 5,100톤은 여전히 민다나오섬 내 수입업체 부지에 방치돼 있다. 오늘 반송된 플라스틱 쓰레기 1,400톤은 환경부, 평택시, 수출업체 등 책임 주체가 아직 정해지지 않아 6개월 이상 평택항에 계류될 가능성이 있다. 현지에 방치된 5,100톤의 쓰레기는 반입 일정이 정해지지 않았다.

 

김용숙 기자 wsnews@daum.net

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